Les fashion hunters : Panafrica, les sneakers en wax, en interview

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Des sneakers stylées et responsables

Lorsque nous avions notre stand au Who’s Next pour l'édition de Septembre 2015, nous avons fait la rencontre de Vulfran et Hugues, créateurs de la jeune marque PANAFRICA. Voulant faire passer un joli message, ils se sont confiés en interview

Notre vidéo du Who’s Next de Septembre 2015 vous a plu ? Avez-vous remarqué notre mention de la jeune marque PANAFRICA ? Jeunes pousses françaises, Vulfran et Hugues ont fait le pari d’allier mode responsable et engagement réel. Dans la veine d’acheter mieux et d’aider les autres, ces passionnés de la culture africaine ont lancé en début d’année PANAFRICA, marque de sneakers faites avec du tissu wax. Ce tissu, grande tendance de la saison printemps-été 2016, est également le tissu coloré, inspirant que porte beaucoup de personnes de culture africaine. Pensez aux sapeurs par exemple. Avec leur amour pour l’Afrique, Vulfran et Hugues ont aussi permis de favoriser l’artisanat marocain tout en boostant le commerce de certains pays de ce continent. Une belle démarche responsable qui mise avant tout sur la qualité et… le partage. Engagée, PANAFRICA s’applique aussi à aider certains enfants à avoir accès à une scolarisation complète par le biais d’achat de kits scolaires. Mais qui de mieux que les deux créateurs pour vous en parler ? On vous laisse avec l’interview de Vulfran et Hugues pour PANAFRICA.

meltyFashion : Vulfran, Hugues, vous êtes co-créateurs de PANAFRICA mais aussi amis d'enfance. L'Afrique a-t-elle toujours été un point commun pour vous ?

Vulfran, Hugues, créateurs de PANAFRICA : Oui, nous avons toujours été très attirés par l’Afrique. Sur les bancs de la Sorbonne, nous rêvions déjà de voyager ensemble sur ces terres africaines. Puis pendant que Vulfran découvrait le Maroc et Mayotte au cours de ses voyages, Hugues a eu la chance de travailler pour une startup africaine au Sénégal, au Congo et en Côte d’Ivoire. Ce fut l’élément déclencheur pour notre projet…

meltyFashion : Pourquoi le nom de PANAFRICA ?

Vulfran, Hugues : PANAFRICA place l’Afrique au cœur de sa démarche en valorisant les savoir-faire locaux. Les sneakers sont confectionnées au Maroc à partir de tissus originaires notamment de Côte d’Ivoire et du Ghana. PANAFRICA lance aussi un projet au Bénin qui a pour but d’équiper de jeunes écoliers et de contribuer à leur scolarisation. Un projet « Panafricain » en quelque sorte, fort de sens.

meltyFashion : Vous utilisez du wax issu de marchés locaux africains, comment le choisissez-vous ?

Vulfran, Hugues : Pour cette première collection, nous avons choisi de créer des sneakers mettant en avant le tissu wax. Nous utilisons essentiellement les tissus imprimés sur le continent africain. Dans les pays concernés, avec les fournisseurs, nous sélectionnons ces tissus en prenant le temps de les imaginer sur nos chaussures. Mais quel choix cornélien ! Ces tissus sont tous plus beaux les uns que les autres et nous avons bien du mal à nous mettre d’accord…

meltyFashion : Vos sneakers sont à la fois traditionnelles par le tissu avec lequel elles sont faites et absolument tendance pour l'engouement autour des sneakers. Est-ce un choix stratégique ? Pensez-vous pouvoir mieux véhiculer votre message à travers une pièce que tout le monde veut et porte ?

Vulfran, Hugues : Nous souhaitons proposer des modèles universels et le choix des sneakers s’est tout de suite imposé. Des chaussures qui puissent se porter par tous, en toute occasion ! Les sneakers PANAFRICA sont le parfait accessoire pour se démarquer !

meltyFashion : PANAFRICA est une marque engagée. Quel événement vous a poussé à favoriser une fabrication à la main, locale, mais aussi à aider les enfants à être munis de kits scolaires ?

Vulfran, Hugues : Le choix d’un travail artisanal est une évidence pour nous. Nous avons passé de longs mois à rencontrer différents fabricants et avons choisi un petit atelier reconnu pour son savoir-faire et la qualité du travail réalisé. Nous voulons contribuer, à notre niveau, à l’éducation en Afrique, à travers un programme : WalkForSchool. Pour chaque PANAFRICA achetée, nous équipons un écolier au Bénin avec un kit scolaire complet en fonction des besoins locaux (sac, crayon, cahier, ardoise etc.) Cet engagement est essentiel pour nous et nous sommes très heureux de pouvoir le mettre en place en partenariat avec l’association Espoir d’Afrique.

meltyFashion : Pensez-vous évoluer vers des pièces autres que les sneakers ?

Vulfran, Hugues : Oui bien sûr ! PANAFRICA est une jeune marque et nous avons plein d’idées. Nous présentons actuellement notre première collection (Printemps /Eté 2016) et nous commençons déjà à réfléchir à la suivante : des chaussures qui resteront toujours aussi colorées et engagées !

meltyFashion : Quels jeunes créateurs, engagés ou non, aimez-vous en ce moment ?

Vulfran, Hugues : Une marque de prêt à porter créée par deux filles géniales : LES EXPATRIÉS, pour leur placard mixte et leur univers expat minded : friendly et aventurier ! Et lors du Who’s Next, nous avons découvert les spartiates revisitées de la marque ESIOT, un vrai coup de cœur ! Cette marque grecque, qui connaît déjà un beau succès, propose des sandales de qualité conçue entièrement à la main.

meltyFashion : On vous a rencontré sur le salon du Who's Next, justement, quelles ont été les réactions face à votre marque jeune, engagée et branchée ?

Vulfran, Hugues : Nous sommes ravis de notre première participation au Who’s Next ! Les organisateurs ont apprécié PANAFRICA qui a été mis à l’honneur sur le forum des tendances. Notre stand ne désemplissait pas ! Des grandes boutiques aux simples curieux, les gens étaient très enthousiastes et ça nous donne beaucoup d’énergie pour la suite de l’aventure. Nous remercions d’ailleurs celles et ceux qui nous ont fait confiance.Nous préparons actuellement le lancement de notre crowdfunding le 7 novembre prochain. Nous proposerons nos sneakers à un prix spécial. Cela permettra à tous ceux qui souhaitent nous soutenir d’être les premiers " ambassadeurs " de la marque (pour toutes les infos rejoignez-nous sur les réseaux sociaux)!

meltyFashion : Vous vous êtes lancés il y a peu, si vous deviez donner un conseil à de futurs entrepreneurs, que leur diriez-vous ?

Vulfran, Hugues : PANAFRICA est si jeune et nous avons si peu de recul ! La confiance est essentielle : ne pas avoir peur de se lancer, croire en soi, en ses projets. Même si les difficultés sont nombreuses, même si parfois l’enthousiasme semble faiblir, il ne faut jamais baisser les bras !

Crédit : PANAFRICA